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El Stadhuis de Lovaina, una joya del gótico tardío brabantino.

Sin duda, el Ayuntamiento de Lovaina es uno de los más famosos en el mundo. Levantado en la plaza principal de la ciudad o Grote Markt, frente a la monumental Iglesia de San Pedro, se trata de un edificio de estilo gótico tardío brabantino, construido entre 1448 y 1469. Los sótanos de algunas de las casas demolidas para su construcción se incorporaron en ella, pudiéndose acceder actualmente a través de una pequeña puerta en el lado izquierdo del Ayuntamiento. La construcción del edificio se prolongó durante varias décadas bajo la dirección de tres arquitectos: Sulpicio Van Vorst, Jan II Keldermans y Matheus de Layens. Esta circunstancia hizo cambiar en varias ocasiones el plan original, decidiéndose por ejemplo la eliminación del campanario previsto en la esquina de la calle Naamsestraat. Esta decisión dio al edificio el aspecto característico del gótico tardío, con cuatro torres en las esquinas y una balaustrada que rodea el edificio.

El Ayuntamiento cuenta con tres plantas revestidas con ventanas góticas en las tres caras visibles desde el Grote Markt. Por encima se levanta un tejado empinado tachonado con cuatro niveles de buhardillas. En los ángulos del tejado se levantan seis torreones octogonales rematados por chapiteles calados que permiten el paso de la luz. Entre las ventanas, repartidos por toda la fachada, se distribuyen 236 estatuas colocadas en nichos con doselo. Las ménsulas que soportan las estatuas están talladas con escenas bíblicas. Si bien los nichos y repisas se construyeron con el conjunto del edificio, las estatuas datan de 1850. Los situados en la primera planta representan a personajes de importancia en la historia de la ciudad, los de la segunda representan a los santos patrones y figuras simbólicas y los de la tercera, a los condes de Lovaina y duques de Brabante de diversas épocas.

El vestíbulo de la planta baja es, como suele ser habitual en la Edad Media, una prolongación cubierta de la Grand Place. Este espacio permite el acceso a todos los servicios administrativos e instalaciones del edificio.

Destaca especialmente la sala gótica situada en la segunda planta, decorado con las esculturas de Ards Willem. Para ello, el Nuevo Testamento, incluyendo la vida de María y de Jesús fue su fuente de inspiración. Durante las últimas décadas del siglo XIX, la sala gótica fue restaurada de arriba a abajo. Una chimenea impresionante fue construida en uno de los lados cortos de la habitación. Para cubrir las paredes, el municipio encargó al pintor Tournai Hennebicq André cuatro cuadros monumentales que representan acontecimientos importantes en la historia de la ciudad de Lovaina y siete retratos de artistas y estudiosos de la ciudad.

El resto de habitaciones, situadas en la parte más antigua de la casa consistorial, se utilizaron como una sala de juntas en el siglo XIX. Las paredes de la Sala Principal están adornadas con retratos de los alcaldes de Lovaina, desde el período francés. La pieza central del segundo salón es la obra maestra de Pieter-Jozef Verhaghen Moisés se presenta a la hija del Faraón. Hoy en día, este espacio también sirve como salón de bodas.






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